(495) 915-72-81
Центр детской книги
Библиотеки иностранной литературы

Johnny Gruelle
Джонни Груэлл

Джонни Груэлл (полное имя – Джон Бартон Груэлл) родился в 1880 году в небольшом городке в штате Иллинойс. Отец Джонни, Ричард Груэлл, был художником и входил в группу импрессионистов-пейзажистов, работавших в штате Индиана (семья переехала туда вскоре после рождения Джонни) на рубеже XIX-XX веков (самым известным представителем группы был Теодор Клемент Стил).

Джонни Груэлл довольно рано бросил обучение: он решил пойти по стопам своего отца и стать художником, однако формального художественного образования не получал. Школой для него стало окружение его отца: те художники, писатели и поэты, с которыми он дружил. Брат и сестра Груэлла тоже избрали творческий путь: Джастин Груэлл стал иллюстратором, а Пруденс Груэлл (в замужестве Пруденс Браун) – писателем.

Карьера Джонни Груэлла началась, когда ему было девятнадцать: он рисовал карикатуры и комиксы для нескольких журналов и газет. Именно благодаря этой работе Груэлл попробовал себя на писательском поприще. Карикатуристы одной из газет, с которой он сотрудничал, начинали рисовать в 7 утра и могли уходить сразу по окончанию работы. Груэлл рисовал очень быстро, а потому освобождался раньше всех, и вскоре его коллеги выразили недовольство ранними уходами Груэлла. Начальник велел ему оставаться в редакции столько же, сколько и другие художники. Чтобы скоротать время, Груэлл взялся писать статьи для газеты, а также сочинял истории для своей маленькой дочки Марчеллы (она родилась в 1903 году).

В 1910 году Груэлл решил поучаствовать в конкурсе, объявленном газетой «New York Herald». Призом были две тысячи долларов и возможность опубликоваться в газете. Груэлл отправил две заявки – одну под собственным именем, а другую под псевдонимом. Обе его работы заняли призовые места: отправленная под собственным именем – гран-при, а сделанная под псевдонимом – второе. Через три года Груэлл стал сотрудничать с газетой на постоянной основе.

В эти же годы Груэлл и его семья (к этому моменту у них с женой было уже трое детей) переехали в местечко Силвермайн в Коннектикуте. Продолжая работать газетным карикатуристом – не только в «New York Herald», но и в других изданиях – Груэлл принялся и за другие жанры, в том числе за детскую литературу. Первую детскую книгу он опубликовал в 1913 году. Главным героем книги был мистер Тви Дидл, персонаж из истории, победившей в конкурсе «New York Herald».

В 1917 году на семью Груэллов обрушилась трагедия: в возрасте 14 лет умерла Марчелла. А через год вышла самая известная книга Джонни Груэлла, «Тряпичная Энн» («Raggedy Ann stories») – истории о любимой кукле Марчеллы, которые сочинял для дочери Груэлл. За несколько лет до смерти Марчелла нашла на чердаке старую тряпичную куклу, лицо у куклы почти стерлось: ее еще для мамы Груэлла сделала его бабушка. Груэлл подрисовал кукле улыбку и нос, пришил глаза-пуговицы. А имя кукла получила по стихотворению «The Raggedy Man» поэта Джеймса Уиткомба Райли, с которым дружил отец Джонни Груэлла. Райли был одним из учителей Груэлла, и в их произведениях обнаруживаются схожие черты. Оба автора любят игру слов, прибегают к звукоподражанию, и оба обращаются, в первую очередь, к играющему началу в ребенке.

Gruelle J. Raggedy Ann stories. Chicago: Donohue, 1918. 84 c.

Чтобы прорекламировать книгу, жена Груэлла, Миртл, и его мать Элис сшили несколько тряпичных Энн: их усаживали в магазинах рядом с книгами. Многие покупатели заинтересовались куклами, и Груэлл разрешил массовое производство игрушки. Вскоре продажи тряпичной Энн достигли миллионов, и до сих пор эта кукла популярна у детей в Америке.

Gruelle J. Raggedy Ann and the Hoppy Toad. Springfield: Bros, 1943. 44 c.

Многие критики указывали на то, что тексты Груэлла не отличаются особенной глубиной или оригинальностью сюжета – как правило, это довольно простые поучительные истории, рассказанные на примере кукол (позже к Тряпичной Энн добавился второй персонаж, Тряпичный Энди). Однако именно в этом и видят секрет успеха книг Груэлла – описываемый им идиллический мир очаровывает. Поддерживают это впечатление и выполненные почти только в пастельных цветах иллюстрации Груэлла. По всей видимости, в таких текстах и рисунках нашел отражение характер Груэлла: ему чаще хотелось идти рыбачить или играть с соседскими детьми, а не писать или рисовать, и только благодаря жене, которая загоняла его в мастерскую, ему удавалось не пропускать сроки сдачи работ.

Gruelle J. My very own fairy stories. New York: Voland, 1917. 88 c.

К 1938 году, когда Груэлл умер, было продано около трех миллионов копий «Тряпичной Энн». Груэлл написал более 40 книг об Энн: большинство из них он иллюстрировал сам, но для некоторых рисунки делали его брат Джастин и сын Уорф. Писал он и другие книги. Из тех, что есть в коллекции Библиотеки иностранной литературы, нас особенно заинтересовала книга под названием «The Funny Little Book». Сама по себе история в ней незатейливая, но привлекают внимание иллюстрации: игрушки-персонажи здесь куда более «механические», чем обычно у Груэлла, и чем-то напоминают Самоделкина из «Веселых картинок» (хотя, скорее всего, это деревянные игрушки с руками и ногами на шарнирах).

Характерно, что даже в такой книге – где большáя часть иллюстраций черно-белые, где много симметрии и четких линий – Груэлл оставляет совершенно идиллический по настроению, почти виньеточный, форзац: с радугой, танцующими детьми, феями, и строками, которые, наверное, могли бы стать девизом жизни Груэлла:

Where children tread – a rainbow glows;
Where children breathe – a zephyr blows;
Where children laugh – a flower grows;
Where children sing – a sunbeam shows.

© Елизавета Прудовская, 2015

Другие книги Груэлла в коллекции Библиотеки иностранной литературы:

Груэлл Д. Тряпичная Энн. М.: ГИППО, 2013. 88 c.
ISBN 978-5-91606-035-5
Gruelle J. Raggedy Ann's lucky pennies. Chicago: Donohue, 1932. 94 c.
Gruelle J. Raggedy Ann's alphabet book. Boston: Voland, 1925. 36 c.
Gruelle J. The cheery scarecrow. Chicago: Donohue. 34 c.
Gruelle J. Little sunny stories. Chicago: Donohue, 1919. 36 c.
Gruelle J. The funny little book. Chicago: Donohue, 1917. 36 c.
  en ru